藍色串珠項鍊

 

歐斯勒(Oursler)

 

她不知道自己為姐姐買的耶誕禮物竟然改變了一個男人的人生。
 

在琴‧格雷斯走進彼得‧理查茲的店那天,彼得是鎮上最孤獨的人。當時你可能有在報紙上看過相關報導,但報導並未提及男女主角的姓名,來龍去脈○1也不如我現在要說的詳盡。
 

彼得的店繼承自祖父。小小的櫥窗裡擺滿了各種漂亮的舊貨:一百多年前的手鐲、項鍊墜子、小盒子,還有黃金珠寶和銀製盒子,以及玉、象牙或瓷製的異國雕像。
 

在一個冬日下午,有個小女孩站在店門口,小臉貼近櫥窗玻璃,眼睛睜得大大的,很認真的仔細觀察櫥窗裡展示的商品,好像在找非常特別的東西。終於,她臉上露出了笑意,走進店裡。
 

店裡很陰暗,但仍能看見架上擺滿了商品:珠寶盒、骨董槍、鐘錶、燈、曼陀鈴○2,還有許多她叫不出名字的東西。彼得一個人站在櫃臺後,他才三十歲,頭髮卻已開始灰白。他冷冷的看著這位小顧客,小女孩沒有戴手套的手撐在櫃臺桌面上。
 

「先生,請讓我看看櫥窗裡的那條藍色串珠好嗎?」她開口。
 

彼得拿出了項鍊,展示給小女孩看,藍綠色的寶石在他蒼白的手中閃著美麗的光芒。
 

「太完美了。」小女孩對自己說。「請您幫我包裝得漂漂亮亮的好嗎?」
 

彼得面無表情的看了看她,然後開口問:「妳要買來送人?」
 

「要買給我姐姐的。都是她在照顧我。這是媽媽死後的第一個耶誕節,我一直在找一樣最棒的耶誕禮物送給她。」
 

「妳有多少錢?」彼得小心翼翼的問。
 

小女孩忙著打開手帕的結,倒出一把硬幣,放在櫃臺上。「這是我全部的積蓄。」她簡單的解釋:「我一直在存錢要買禮物送給姐姐。」
 

彼得若有所思的看著她,然後小心的收起項鍊,遮住標價,不讓小女孩看到。他能告訴她項鍊的價錢嗎?小女孩大大的藍眼睛裡流露出的信任,像舊傷發作一樣打動了他。
 

「等一下。」他說完便走到店裡後方。「妳叫什麼名字?」他喊道,手上正忙著什麼事情。「琴‧格雷斯。」小女孩回答。彼得回到櫃臺時手裡拿了一個盒子,用紅色包裝紙包著,上面還用綠色緞帶綁了蝴蝶結。
 

「給妳。」他說:「小心回家的路上別弄丟了。」
 

她開心的笑著跑出了店門。他透過窗戶看著小女孩離開,心裡覺得比之前還要孤獨。琴‧格雷斯和那條項鍊使他再一次想起了往日的不幸。
 

小女孩金黃的頭髮,像小麥一樣;藍藍的眼睛,像大海一樣。以前,彼得愛過一名女子,她也有金黃的頭髮和藍藍的眼睛。那條藍寶石項鍊本來是要送她的禮物。然而,在一個下雨的夜晚,一輛轎車打滑駛離馬路,撞死了他心愛的人。從此,彼得‧理查茲因為過度悲傷而一直活在孤獨中。店裡顧客上門時,他會禮貌的招呼他們,等到打烊○3後,他的世界就只剩下孤單的空洞了。他試著要擺脫日漸加劇的顧影自憐○4。
 

琴‧格雷斯的碧眼使他從顧影自憐中驚醒,記起了自己所失去的一切。回憶帶來的痛苦是如此巨大,以至於在接下來生意興旺的十天裡,彼得甚至想從來採買耶誕禮物的顧客身邊逃走。當耶誕夜到來,最後一個顧客也走了以後,彼得終於鬆了口氣。又一年要過去了。
 

但是對彼得‧理查茲來說,那一夜還沒有結束。門開了,一位年輕的小姐匆匆進到店裡。彼得覺得她很面熟─金黃的頭髮,藍藍的眼睛─卻想不起來在何時何處見過她。她一句話也沒說,只是從皮包裡拿出一個盒子放到了櫃臺上,盒子用拆開過的紅色包裝紙包著,上面還有綠色緞帶綁的蝴蝶結。盒子裡面是那條藍寶石項鍊,再度在彼得面前閃耀著。
 

「這條項鍊是從您店裡賣出的嗎?」她問。
 

彼得看了看她,眼神不再冷漠。「是的,是從我這裡賣出的。」他溫柔的回答。
 

「寶石是真的嗎?」
 

「是的。儘管不是品質最好的,但確實是真的。」
 

「您記得賣給誰嗎?」
 

「賣給一個叫琴的小女孩。她想送給姐姐當耶誕禮物。」
 

「這項鍊多少錢?」
 

「我不能說。」彼得說:「銷售員從不告訴別人顧客付了多少錢。」
 

「但是琴沒有這麼多錢啊,她怎麼可能買得起項鍊呢?」
 

彼得把拆開的盒子重新包裝,非常仔細、漂亮,就像十天前他為琴‧格雷斯做的一樣。
 

「她付出了一個人所能給的最高價錢。」他說:「她傾囊○5而出。」
 

小店裡寂靜無聲了好一會兒。忽然,遠方尖塔的鐘響起。午夜,耶誕節到了。
 

「可是您為什麼要這麼做?」她問。
 

彼得把包裝好的禮物交給她。
 

「已經是耶誕節了。」他說:「而我很不幸的沒有別人能讓我送禮物。能讓我送您回家嗎?我衷心祝您耶誕快樂。」
 

於是,在不停響著的鐘聲裡,彼得‧理查茲和一位他還不知道姓名的女性走向一個充滿希望和幸福的新開始。

 

注釋
 

○1來龍去脈 比喻事情首尾始末條理清楚。
○2曼陀鈴 一種彈撥樂器,音域、外型接近小提琴。
○3打烊 商店晚上關門停止營業。
○4顧影自憐 看著自己的形影,自憐身世。形容孤獨失意的樣子。
○5傾囊 將袋子裡的東西完全倒出來,在此形容竭盡所有。

 

 

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全文共十四段,採第三人稱的角度敘述,可分四個層次:第一層次(第一段)預示故事的結局;第二層次(第二、三段)介紹男主角的概況;第三層次(第四至十三段)為故事主體;第四層次(第十四段)為故事結局。

第一層次(第一段):楔子(戲曲、小說的引子。一般在篇首,用以點明、補充正文)。

第一段:預示故事的結局。

提問 1. 從整篇小說中可以推知,第一段的「她」指的是哪個角色?(文意推論)

:小女孩琴‧格雷斯。

提問 2. 第一段的敘述在小說中具有何種功能?(寫作手法)

:預示故事結局,營造懸疑效果,引發讀者閱讀的動機與興趣。

第二層次(第二、三段):介紹男主角的概況。

第二、三段:敘述彼得的職業和心境。

提問 3. 彼得變成「鎮上最孤獨的人」的原因是什麼?(擷取訊息)

:從第九段可知,自從情人車禍過世後,彼得因為過度悲傷而一直活在孤獨中。

第三層次(第四至十三段):故事主體。

第四至七段:小女孩到彼得店裡幫姐姐買耶誕禮物,彼得體貼地幫她達成心願。

第五段藉店裡的陰暗、彼得頭髮的灰白,以及冷淡的態度,來營造彼得孤寂的心境。

提問 4. 琴‧格雷斯為什麼要買禮物送給姐姐?(擷取訊息)

自從母親死後,琴‧格雷斯與姐姐相依為命,為了感謝一直照顧她的姐姐,所以想買禮物送給她。

提問 5. 從琴‧格雷斯為姐姐買耶誕禮物的描述中,可以看出她的個性如何?(文意推論)

:(1        懂得感恩買禮物來回報姐姐的照顧。

  2        心思細膩請彼得把禮物包得漂漂亮亮。

  3)天真無邪只有微薄的金錢卻想買昂貴的項鍊。

提問 6. 從琴‧格雷斯為姐姐買耶誕禮物的哪些描述,可以看出她的家境情況不好?(文意推論)

答:(1        在寒冬中沒戴手套。

  2        用手帕包著硬幣。

提問 7. 彼得遮住項鍊標價的用意為何?由此可看出他的哪種特質?(文意推論)

:(1        彼得為了成全琴‧格雷斯的心意,不讓她因為看到標價而放棄購買。

  2        體貼周到。

提問 8. 藍色串珠項鍊對彼得‧理查茲有很重要的意義,為什麼他要把項鍊標價出售?請說說你的看法。(延伸思考)【問題討論四】

:(1        試圖賣出以擺脫傷心的回憶。

  2        售出以增加收入。

  3        期待有緣人的出現。

  (請同學自由發揮)

提問 9. 如果你是彼得,你會將項鍊賣給琴‧格雷斯嗎?請說明原因。(延伸思考)

:請同學自由發揮。

提問 10. 彼得對買項鍊的小女孩前後態度有何轉變?從哪些描述看得出來?(文意推論)

:(1 先是冷漠,之後轉為體貼周到。

  2        先是「他冷冷的看著這位小顧客」、「面無表情的看了看她」。後來遮住標價,幫小女孩達成心願、將禮物包裝得很精美。

提問 11.  為何小女孩藍眼睛裡流露出的信任,像舊傷發作一樣打動了彼得?(文意推論)

:小女孩的樣貌和神態讓彼得想起車禍過世的女友。

第八至十段:小女孩的離去讓彼得陷入沉痛的回憶,耶誕節的氣氛使他的孤獨感更加強烈。

提問 12. 彼得將項鍊賣給琴‧格雷斯的原因是什麼?(文意推論)

:(1)琴‧格雷斯對姐姐的真誠感恩打動了彼得。

  2        琴‧格雷斯的金髮藍眼與彼得女友有相似之處,而產生移情作用。

提問 13. 為何小女孩離開彼得的店後,彼得的心裡比之前還要孤獨?(文意推論)

:(1 因為小女孩的金髮藍眼讓他想起過世的女友。

  2)小女孩買走的項鍊使他再次想起悲傷的往事。

  3        雖然彼得將項鍊標價出售,想與悲傷的往事切割,但項鍊一旦賣出後,再也無法睹物思人,那種孤獨感更強烈地湧上心頭。

提問 14. 在歡樂的耶誕節前夕,彼得店裡生意興旺,但他卻想從採買耶誕禮物的顧客身邊逃走,為什麼?(文意推論)

:(1 雖然耶誕佳節生意興隆,但小女孩來買項鍊勾起彼得想起女友過世的傷心回憶,所以使他心情更加沉重。

  2        買耶誕禮物的人多有贈送的對象,他卻孤單一人。

第十一至十三段:姐姐向彼得詢問項鍊的真實價格,並開啟了兩人的緣分。

提問 15. 姐姐進入彼得的店之後,彼得的態度有何轉變?轉變的原因是什麼?(擷取訊息、文意推論)

:(1 他的眼神不再冷漠,說話語氣也變得溫柔。

  2        因為彼得看到姐姐拿出的盒子,想起之前來買項鍊的小女孩。且姐姐金髮藍眼的特徵也與他以前的女友相似,使彼得的態度為之轉變。

提問 16. 琴‧格雷斯的姐姐到彼得‧理查茲的店裡求證妹妹購買項鍊一事,其用意何在?(文意推論)【問題討論一】

:(1 擔心項鍊的來路不明,確認是否從彼得的店裡賣出。

  2        認為妹妹買不起昂貴的禮物,因此登門求證項鍊的真假與價格。

提問 17. 琴‧格雷斯的姐姐向彼得詢問項鍊的價錢時,彼得如何回應?(擷取訊息)

他拒絕告訴姐姐項鍊的真實價格,只說琴‧格雷斯已「付出了一個人所能給的最高價錢」且她「傾囊而出」。

提問      18.    當琴‧格雷斯的姐姐詢問項鍊的價錢時,彼得‧理查茲先說:「她付出了一個人所能給的最高價錢。」接著說:「她傾囊而出。」彼得‧理查茲的這些話透露出什麼樣的涵義?(文意推論)【問題討論二】

:(1 彼得感受到琴‧格雷斯對姐姐濃厚的感謝心意。

  2        彼得受到感動,而決定成全琴‧格雷斯的心願。

提問 19. 為什麼彼得‧理查茲要向琴‧格雷斯的姐姐提出送她回家的請求?(文意推論)【問題討論三】

:彼得打開心扉,不再對人冷漠,想有個可以付出真心的對象。

第四層次(第十四段):故事結局。

第十四段:暗示彼得和琴的姐姐有個美好的結局。

提問 20. 琴‧格雷斯為姐姐買的耶誕禮物如何改變彼得的一生?(文意推論)

:項鍊串起姐姐和彼得的緣分,讓彼得打開心扉,和姐姐走向幸福的新開始。

提問 21. 若這篇小說的篇名改為「耶誕禮物」或「美好的禮物」,你覺得是否比「藍色串珠項鍊」更好?請說出你的看法。(延伸思考)

:(1 「藍色串珠項鍊」的標題比較好。

  2        「藍色串珠項鍊」是推展小說情節的重要媒介,它串起彼得、彼得死去的情人和琴‧格雷斯姐妹四人的緣分,因此用「藍色串珠項鍊」當標題比其他兩個篇名更適合。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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